A caccia di tesori: gli scavi privati nell’Ager pompeianus tra XIX e XX secolo

L’abbondanza di reperti provenienti dalla zona vesuviana sparsi nelle collezioni private e nei musei del mondo testimonia gli effetti del mercimonio originato da questa tipologia di scavi 

POMPEI. «Ho scelto, ancora una volta, un argomento “scomodo” per il mio ultimo libro di archeologia» ha ammesso Laurentino Garcìa y Garcìa nel corso della sua conferenza del 24 febbraio 2018, organizzata dall’Associazione “Amici di Pompei” presso l’Auditorium di Boscoreale. Il riferimento è alla sua ricerca sistematica tratteggiata in un prezioso volume corredato di mappe, foto e notizie inedite, arricchite dalle sue osservazioni sugli scavi privati nei territori attorno a Pompei, operati tra il 1876 e il 1933. Con la legislazione attuale tale tipo di scavo privato sarebbe illegale. Difatti a partire dalla legge n. 1089 del 1939 si cominciò a contenere l’interesse economico dei privati nell’eseguire scavi nei propri terreni, miranti al ritrovamento (ed appropriazione) di reperti dell’antichità.

La prima problematica sistemica sull’argomento nasce dalla delimitazione incerta dell’ager pompeianus quale poteva essere nella morfologia di un territorio vesuviano-sarnese attorno al 79 d.C. Esso approssimativamente era delimitato (sulla base delle conoscenze attuali) a nord dalle pendici del Vesuvio, ad est e a sud dal corso del fiume Sarno e ad ovest dalla sua linea di costa nello sbocco a mare del medesimo. La stessa carenza di notizie riguarda la configurazione dell’ager stabianus e dell’ager herculanensis, limitrofi all’ager pompeianus.

Per esaminare tale evidenze di scavi privati rimaste in situ, quelle conservate al Museo Archeologico Nazionale di Napoli (MANN) e negli altri musei nazionali, i reperti archeologici comprati più o meno legalmente dai musei stranieri e quelli di cui si è persa ogni traccia, è stato necessario formare un compendio dei cosiddetti diari di scavo relativi alle 79 strutture di un certo rilievo scavate (le cosiddette ville archeologiche vesuviane). Parliamo della documentazione descrittiva, le piantine, le foto ed i disegni eseguiti a corredo di tali scavi. Si tratta di una documentazione in parte già nota ma frequentemente di difficile consultazione. Le difficoltà maggiori attengono alla rarità di alcune fonti.

L’apparato iconografico (presentato in parte nel corso della conferenza) ricco di foto d’epoca e planimetrie, spesso inedite, aiuta gli appassionati della materia a dedurre la visione complessiva da un puzzle ridefinito, che purtroppo è rimasto per sempre privo di alcuni tasselli a causa di personaggi che, come ha commentato l’autorevole archeologo Stefano De Caro, si sono avvalsi – tra il XIX e il XX secolo – di privilegi personali e mezzi economici notevoli per arricchirsi con la vendita all’estero di pezzi significativi del patrimonio culturale italiano, estratti dal suolo vulcanico dell’ager pompeianus. Capolavori che attualmente troneggiano nelle vetrine dei più prestigiosi musei del mondo. Manca nel volume dell’autore di origine spagnola ogni notizia ufficiale sugli scavi abusivi e furtivi dell’epoca e delle epoche successive perché di essi non è stata lasciata alcuna testimonianza.

L’abbondanza di reperti provenienti dalla zona vesuviana sparsi nelle collezioni private e nei musei d’Europa, d’America e persino dell’Asia testimonia gli effetti del mercimonio originato da questa tipologia di scavi criminali, che ancora perdura. Laurentino Garcìa y Garcìa, nel corso della sua interessante relazione, ha anticipato notizie sorprendenti, svelando particolari inediti su reperti che sembravano da anni svaniti nel nulla e che invece erano riposti in forma anonima (o non pubblicizzata) in depositi museali o in collezioni private, mentre prima se ne era persa ogni traccia. Notizie, quelle raccolte ed esposte durante il convegno, che si prestano a far tornare alla ribalta scavi privati nel territorio vesuviano insieme ai contenitori più o meno legittimi di tali tesori culturali, estratti dal sottosuolo vesuviano, in un periodo in cui l’archeologia era far west, al tiro di un ristretto numero di approfittatori che si arricchirono nell’inconsapevolezza generale.

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Mario Cardone

Giornalista, economista ed ex bancario, ha una moglie, una figlia e quattro gatti; ex socialista ex sindacalista Cgil

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